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书店、咖啡店,跨界神祕笔记本,以及在台北城真实发生的奇幻冒险

书店、咖啡店,跨界神祕笔记本,以及在台北城真实发生的奇幻冒险

故事杂食者,影集、电影、小说、漫画、动画,都是每日生活的精神食粮。写过一本谈台湾科幻史的书《幻想蔓延》。最近迷恋上跑步机,决定每天都要和它幽会。

位于台大师大周边温罗汀(温州街、罗斯福路、汀州路)的众多独立书店,对于喜欢逛书店的朋友肯定不陌生,但是,大家或许不晓得在熟悉的巷弄店家之外,原来还有许多被遗忘的历史遗迹与在地传说。

一如所有语言,在无人使用之后,都将沦落为死语。随着现代化的脚步,守护温罗汀的神灵,力量也日渐虚弱,终于让黑暗气息得以入侵。因此,守护者不得不託梦找寻代理人,将游戏的线索藉代理人之手,放置于温罗汀各处,藉此凝聚玩家们的力量,找回能和黑气抗衡的力量,共同拯救书中人、拯救温罗汀。然而,在前有恶意玩家藏匿线索,后有未知势力刻意误导的状况下,温罗汀的命运似乎危在旦夕⋯⋯一本出现在永乐座书店的神秘笔记,一场名为「城市边陲的遁逃者」的实境游戏,和一名自称被困在异世界的女子──维吉尼亚,揭开了整个故事的序幕。

台北地方异闻工作室的作品《城市边陲的遁逃者》,融合了在地的特色店家、奇幻设定、神话传说和追求自由的独立精神,让读者在体验一场四月的奇幻冒险之外,也创造了特殊的阅读体验。

整个故事分为四章。在前三章中,故事的叙事者比玩家知道更多黑幕,这角色参与游戏的目的,是为了替上司监视整场游戏,避免玩家们破坏他们的计画。故事里提供资讯的角色,要不是困在异世界,就只是神灵的代言人,因此,玩家与他们之间唯一沟通的管道,就是永乐座的笔记本。

叙事者只要不断跟进笔记本的讨论纪录,不需要真的和其他玩家见面对话,就能掌握全局;但由于笔记本的的纪录可以匿名也可以随意改变署名,叙事者因此可能藉由多重身分误导推理方向、操弄事件发展。到了第四章,作者採用全知视角描写其他玩家的行动,笔记本上的狂妄留言:「温罗汀是我们的了!」,让剧情来到高潮。

另一个特殊的阅读经验,是在藏匿于不同文本的线索中穿梭,阅读故事之外的故事。

像是殷海光的故事。即使对他不熟悉的读者,也能理解,他为了坚持自由思想,如何从蒋家政权重视的哲学家,变成被迫退休的哲学教授,甚至因担心其思想在国外传播,因此被限制出境。但他对于思想自由的坚持,也留下了一道打破人心冷漠的自由之光。这道光芒为温罗汀的危机带来希望,成为推动剧情的重要元素。

除了笔记本之外,散置于温罗汀各店家的小册子,除了纪录着故事开始前的真相,更让读者了解店家开业的心路历程。而安插在众多独立书店、二手书店中的留言暗号,或是藏匿在特定书籍内页的笔谈对话,更有抽丝剥茧的游戏乐趣。

温罗汀的人文景观,除了有知名的各家书店,其他特色店家或是当地的人文聚落、景点、历史遗迹,都成了推动情节的重要场景。从永乐座书店,到唐山、书林、流浪ing与女书店,或胡思、雅博客等二手书店,在地的人文聚落如宝藏巖、蟾蜍山,着名思想家殷海光的故居,以及各家咖啡馆、工作室,如h*ours café、灵感咖啡、爱之船啦啦时尚概念馆、张眉张眼工作室、吉他好朋友、阿帕音乐工作室,还有过去雾里薛圳的遗址等。有些一些现已不存的店家,像是Kokopelli Café、春雷出张所,或是那座一度彩绘后得以保存的木造岗亭,都还能在小说里看见。

如果你是经常在温罗汀走动的人,看到这些熟悉的场景,居然在小说里成为解开谜团、拯救温罗汀的关键,肯定会漾起一抹会心的微笑。即使你未曾参与,也能快速融入到故事之中。

是的,《城市边陲的遁逃者》里的玩家的确是真实存在的──这个故事的原初发想,是台北地方异闻工作室参与台电的公共艺术计画,因此规划一个以温罗汀为核心,结合奇幻设定、在地历史与传说,所创作出来的界于虚实之间的冒险故事。读者在故事里看到的每一则留言,都是实际参与过游戏的玩家当时留下的文字。从游戏开始到结束的一个月时间内,笔记本迅速从十几页暴增到两百多页,完整记录了玩家们完整的讨论过程,也是一份得来不易的回忆。

故事里,藉由叙事者视角转述的情节,都是当时玩家最真实的反应。在阅读过程中,或可猜想玩家之间的关係,如果你认识其中几个玩家,这种旁观他人经验(或者爆笑反应)的感受,肯定会更加有感觉。

不过,既是真人玩家,肯定会有各种意料之外的突发状况。

特别值得一提的是一位署名「子月」的玩家。他不慎将重要线索託给错误对象,立刻呼喊其中一位玩家,说明必须阻止玩家们的某个行动,「这是现在唯一的办法了,请无论如何都要相信我!」(非常入戏!);他又担心在见过反派长相、拿走重要道具后被反派杀害,无法参与游戏(其实只要换个署名就能回到游戏),还向其他玩家保证:如果结局不如预期,「一切责任由我来承担」──这简直是让角色简直从游戏中活了过来一样,令人印象深刻。

因此,对曾参与游戏的玩家来说,阅读时多了一层感受,像是时光倒流,再次回到当时的情境之中。

我就是如此。

如果你没有参与过那场冒险,就请翻开《城市边陲的遁逃者》吧!在现实里,那场冒险只发生过一次,但,你现在仍有机会经历。

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